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Hathi

Grâce au producteur canadien Rock Demers, Prajna Chowta et le cinéaste français, Philippe Gautier, réalisent un film de long-métrage « Hathi » (« éléphant » en Hindi).

Ce film raconte la vie d'un « mahout » (ou cornac) et de son éléphant en y exposant avec une rigueur ethnologique, une tradition qui se perd aujourd'hui.

« En 14 mois de tournage et grâce à l'appui du Département des Forêts du Karnataka, nous avons eu la chance de réunir des images rares démontrant la complicité entre les êtres humains et les éléphants dans des sites méconnus qui dépeignent un visage inattendu de l'Inde », raconte Prajna Chowta.

Le film Hathi a été invité dans de nombreux festivals (Montréal, Vancouver, San Francisco, Londres, Gand, Lisbonne, Mannheim, Giffoni, Séoul, Hyderabad, Calcutta, Téhéran, etc.) où il a remporté plusieurs prix. Il a été présenté lors d'une projection exceptionnelle aux Nations Unies à New York, lors d'une journée dédiée à l'éléphant comme symbole de paix et inaugurée par le Secrétaire Général, Kofi Annan.

Sorti au cinéma en France, Suisse, Belgique et Canada en 2000, le film est interprété par de véritables «mahouts« du village de Sakrebail, au Karnataka. Les hommes, les femmes, les enfants et les aînés du village ont compris que ce film était une occasion de témoigner de leur existence et de leur tradition qui disparaît peu à peu avec les éléphants.

INFORMATIONS SUR LE FILM

Synopsis

Makbul et son elephant Vikrama

En Inde, il y a 5 000 ans, des hommes ont commencé à capturer et à apprivoiser des éléphants pour la guerre, les défilés et le travail.
L'« Arthashastra », un texte du deuxième siècle, mentionne que la peine infligée pour le massacre d'un éléphant était la mort. Les 'hommes-éléphant', les 'mahouts', ont transmis de père en fils jusqu'au nos jours, une tradition qui disparaîtra bientôt avec le dernier éléphant.

Hathi est basé sur l'histoire vraie de l'un d'entre eux dans le Sud de l'Inde, à notre époque.

Crédits

Réalisateur : Philippe GAUTIER
Auteur : Prajna CHOWTA
Producteur : Rock DEMERS
Narrateur : Jacques PERRIN
Makbul montant son elephant Vikrama Localisation : Inde (14 mois de tournage)
Format : 97 minutes. 35mm couleur. 1:1.66 - Dolby SR
Ventes Internationales : LA FÊTE, Montréal
Distribution en France : Gébéka
Presse : Monica DONATTI
Sortie : 27 septembre 2000 (plus de 80 000 entrées en France)
Distribution DVD & VHS : France Television (Octobre 2001)

Prix

GOLDEN AWARD - SEOUL FILM FESTIVAL 1999

Festivals

Compétition officielle - Montréal 1998 : festival international des films du monde
International film festival - San Francisco 1999
Golden award- Seoul film festival 1999
London film festival
International Film Festival of India, Hyderabad 1999

Revue de presse

« Le documentaire se mêle intimement à la fiction, et l'ensemble coule de façon limpide, en images superbes. »
Bernard Génin - TELERAMA

« Hathi features photography of the grand beasts and their habitat that is so gorgeous, and occasionally startling, that few viewers will soon forget its images... »
Godfrey Cheschire - VARIETY

« ...With hardly any dialogue and superb photography, Gautier expertly guides his audience's emotion deeply into this unique relationship, right up to its heartbreaking climax... »
Jeremy Arnold - MOVIE MAKER MAGAZINE

« ... une minutie presque hypnotique... »
LE MONDE

« La vie quotidienne magnifiée par un regard poétique. »
LE FIGARO

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